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Primera Cumbre Chilena-Estadounidense de Difusión de la Educación en Astronomía

Chile-U.S. Astronomy Education Outreach Summit in Chile

En la próxima década, más de dos tercios de la infraestructura astronómica global se encontrará en Chile, representando billones de dólares de inversión y colaboración internacional, que ubican a Chile en el escenario mundial de esta área de avanzada.

Estados Unidos y Chile comparten una larga historia de fructífera colaboración en astronomía, la cual se remonta a 1849, cuando el Teniente de la Marina de Estados Unidos James Gillis inauguró un observatorio en el Cerro Santa Lucía. Desde entonces, generaciones de chilenos y científicos norteamericanos, universidades y agencias gubernamentales han trabajado juntos para incrementar nuestro conocimiento del Universo.

La astronomía es un área rica y emocionante para atraer al público, especialmente a los más jóvenes. Brinda la oportunidad de cautivar a audiencias nacionales y extranjeras a través de un campo de exploración icónico e inspirador, que promueve carreras científicas y una cultura de la ciencia. La astronomía apoya los temas interconectados con la educación en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM, por su sigla en inglés), la creación de nuevas carreras universitarias en áreas de la ciencia, intercambios educativos y aprendizaje del idioma Inglés. Así, la astronomía ha estado contribuyendo a un desarrollo más amplio de la economía y la educación en Chile, fomentado el comercio, las sociedades del ámbito público/privado, la administración de los cielos oscuros y proyectos de ciencia ciudadana.

En este contexto, los observatorios de Estados Unidos en Chile, CONICYT y Fundación Imagen de Chile, han convocado a la Primera Cumbre Chilena-Estadounidense de Difusión de la Educación en Astronomía. Esta cumbre reúne a un equipo de 40 integrantes, entre los que se cuentan profesionales de la educación y la difusión pública de la astronomía (EPO) en Chile y los Estados Unidos, que diseñan y dirigen algunos de los programas EPO de astronomía más importantes en ambos países; y representantes de los grupos de interés de estas áreas de acción.

La cumbre busca fortalecer capacidades y mejorar la comunicación, coordinación y colaboración entre la educación de la astronomía y las iniciativas de difusión en Chile, y entre estas áreas y otros programas en los Estados Unidos. El compromiso manifestado por los participantes a la cumbre mejorará las estrategias públicas de difusión en astronomía y su actividad en Chile, y sentará las bases para un programa eficaz de planeamiento y uso de recursos, el que además permitirá un significativo impacto en el futuro.

In the next decade, over two-thirds of the world’s telescope infrastructure will be located in Chile, representing billions of dollars of international collaboration and investment, and placing Chile on the world stage in this cutting-edge field.

The United States and Chile have a long history of fruitful collaboration in astronomy going back to 1849 when U.S. Navy Lieutenant James Gillis established an observatory on Cerro Santa Lucia. And since that time, generations of Chilean and U.S. scientists, universities, and government agencies have worked together to increase our knowledge of the universe.

Astronomy is a rich and exciting area for public engagement, particularly with youth. It provides an opportunity for reaching national and international audiences via an iconic and inspiring field of exploration that encourages careers in science, and promotes a global science culture. Astronomy supports the interconnected issues of STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics) education, the creation of new university science degrees, educational exchanges, and English language learning. The field has begun to contribute to wider economic and educational development in Chile, encouraging trade, public-private partnerships, dark skies stewardship and citizen science projects.

Against this background, the U.S. observatories in Chile, the United States Embassy, CONICYT and Fundacion Imagen de Chile convened the First Chile-U.S. Astronomy Education Outreach Summit. The Summit brings together a team of 40 Chilean and U.S. astronomy education and public outreach (EPO) professionals and stakeholders who design and direct some of the most important astronomy EPO programs in Chile and the U.S.

The Summit seeks strengthing capacity and improve communication, coordination, and collaboration among astronomy education and outreach initiatives in Chile, and between these and other programs in the United States. Engagement among the participants will improve public outreach strategies and activity in Chile, and lay the foundations for more cohesive program planning and use of resources, leading to greater impact in the future.

Los profesionales EPO que participan en esta cumbre están invitados a visitar ALMA, el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO) y el telescopio Gemini-Sur. Además, contemplan una visita al lugar donde se ubicará el futuro LSST y reuniones con representantes del Observatorio Las Campanas y sus Telescopios Magallánicos Gigantes. En estos lugares inspiradores, están contemplados debates entre los participantes en relación a modelos exitosos en educación formal e informal, sobre el compromiso con las comunidades y el astroturismo. Además, se propicia la oportunidad de establecer redes de contactos y entablar asociaciones entre instituciones chilenas, y entre programas de Chile y los Estados Unidos.

Participantes regionales y autoridades de Santiago, San Pedro de Atacama/Calama y La Serena, se sumarán al programa del equipo en viaje en cada una de estas ciudades, y las sedes municipales proveerán la posibilidad de recibir la opinión de las comunidades locales. Mediante conversaciones formales e informales, el equipo podrá analizar el estado actual de la difusión astronómica en Chile, y avanzará hacia una coordinación y colaboración estratégica para generar entusiasmo por la astronomía y para promover la educación STEM entre la juventud y las comunidades de todo Chile.

Luego de finalizar la cumbre, un comité de trabajo seguirá elaborando una “hoja de ruta” basada en los hallazgos de esta actividad. Este documento ayudará a identificar desafíos en la divulgación de la astronomía, y a establecer cómo las instituciones chilenas y los observatorios norteamericanos pueden trabajar estratégicamente en conjunto para cubrir estas necesidades. Una vez completado este Plan de la Educación y Divulgación Pública de la Astronomía en Chile, sus contenidos serán puestos a disposición del público.

The EPO professionals participating in the Summit will travel to ALMA, Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) and the Gemini-South telescope, as well as visit the site of the future LSST and meet with representatives of Las Campanas Observatory and its Giant Magellan Telescopes. At these inspiring venues, the participants will discuss successful models in formal and informal education, community engagement, and astro-tourism, and will also take advantage of opportunities for networking and partnerships among Chilean institutions, and between Chilean and U.S. programs.

Regional participants and authorities from Santiago, San Pedro de Atacama/Calama and La Serena join the team’s program in each of these cities; and public town halls provide additional opportunities for input by local communities. Through sustained formal and informal conversations, the team will analyze the current status of astronomy outreach in Chile, and move towards strategic coordination and collaboration to generate excitement about astronomy, and to promote STEM education overall among young people and communities throughout Chile.

Following the Summit, a core working committee will continue to meet to draft a “roadmap document” based on findings from this event. This document will help to identify challenges in astronomy outreach, and how Chilean institutions and U.S. facilities might work together strategically to address these needs. Once completed the Astronomy in Chile EPO Roadmap will be made available to the public.

Observatory Partners

CTIO

Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO)

Comenzó sus operaciones a fines del año 1962, mediante un acuerdo de cooperación entre la Universidad de Chile y la Asociación de Universidades para Investigación en Astronomía (AURA). En este observatorio se encuentran en operación los telescopios de 4 metros, 1.5 m, 1.3 m, 1 m y 90 cm.

Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO)

Began operations in late 1962 through a cooperative agreement between the University of Chile and the Association of Universities for Research in Astronomy (AURA). In this observatory operates 4-m, 1.5 m, 1.3 m, 1 m and 90 cm telescopes.

Gemini South Telescope

Observatorio Internacional Gemini

Es operado por un consorcio de 7 países que incluyen a Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Estados Unidos, el Reino Unido y a Chile como anfitrión. Contempla dos telescopios de 8.1 m, uno en Mauna Kea, Hawai, y el otro sobre el cerro Pachón cerca de la ciudad de La Serena, denominado telescopio Gemini-Sur. Éste se encuentra optimizado para observaciones en el rango infrarrojo y comenzó a funcionar en el año 2002.

Gemini Observatory

Is operated by a consortium of 7 countries including Argentina, Australia, Brazil, Canada, United States, United Kingdom and Chile as host. Includes two 8.1 m telescopes, one in Mauna Kea, Hawaii, and the other, called the Gemini-South telescope, on Cerro Pachon near the city of La Serena. Optimized for observations in the infrared range, it began operation in 2002.

Magellan Telescopes

Observatorio de la Institución Carnegie de Washington (OCIW)

Comenzó su operación en el año 1969, también en base a un acuerdo con la Universidad de Chile. En el Cerro Las Campanas, situado aproximadamente 150 km al norte de La Serena, se construyeron dos telescopios gemelos de 6.5 m cada uno -denominados “Magallanes”-, un telescopio de 2.5 m, uno de un metro, más varios telescopios de menor tamaño pertenecientes a otras instituciones. Los telescopios “Magallanes” son de alta complejidad y muy avanzados en su instrumentación.

Carnegie Observatories

Began operation in 1969, also based on an agreement with the University of Chile. Located on Cerro Las Campanas, about 150 km north of La Serena, OCIW operates a 2.5 m telescope, one of a meter, plus several smaller telescopes as well as the Magellan twin telescopes of 6.5 m each The Magellan telescopes are highly complex and very advanced in their implementation.

ALMA Radio Telescope Array

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA)

Constituye una asociación verdaderamente global entre las comunidades científicas de Asia del Este (NAOJ), Europa (ESO) y Norteamérica (AUI/NRAO), en cooperación con la República de Chile. Este proyecto constituye el observatorio radioastronómico más grande del planeta, ayudando a descifrar muchos de los misterios del Universo. ALMA se ubica en el Llano de Chajnantor al sur de San Pedro de Atacama y a más de 5000 m sobre el nivel del mar. Contempla la instalación de 66 antenas radioastronómicas que operan como un interferómetro observando en el rango sub-milimétrico, permitiendo el estudio de objetos astronómicos fríos y ocultos por el polvo interestelar y hasta ahora imposibles de detectar.

Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA)

Is a global partnership between the scientific communities of East Asia (NAOJ), Europe (ESO) and North America (AUI / NRAO) in cooperation with the Republic of Chile. This project is the planet's largest radio astronomy observatory, helping to decipher many of the mysteries of the universe. ALMA is located on the Chajnantor plateau south of San Pedro de Atacama and over 5000 m above sea level. It includes the installation of 66 radio astronomy antennas that operate as an interferometer observed in the sub-millimeter range, allowing the study of cold astronomical objects hidden by interstellar dust and so far undetectable.